バレンタインデーが日本に伝わり、しばらくの間は男女間の恋愛行事として定着しました。その後は恋愛行事としてだけではなく、義理チョコや友チョコなど周りの人間関係を意識した新しい楽しみ方へと展開しています。そこで、バレンタインの新しい楽しみ方にはどのようなものがあるのかを紹介します。

バレンタインの新しい楽しみ方、「友チョコ」とは?

友チョコは、バレンタインデーに女性の友人同士で贈り合うチョコレートです。女友達というのは人間関係が複雑なことも多いでしょう。バレンタインを契機として、トラブルのある友達とは仲直りができるかも知れないし、仲良しの友達であれば、より一層友情を深めることもできますね。女友達同士で贈り合うチョコレートとしては、インパクトがあって女性ならではのチョコレートがいいでしょう。例えば口紅タイプのチョコはどうでしょうか。普通の口紅と同じような形状をしています。大小二段の筒状のプラスチックケースの小さい筒に口紅に見立てたチョコが入っています。大きい方の筒を右に回転するとチョコがどんどん出てきます。きっと長く印象に残る贈り物になるでしょう。

バレンタインは常識破りの「逆チョコ」で男を上げる

逆チョコとは、バレインタインデーに男性から女性に贈るチョコレートです。女性から男性にチョコレートを贈るという今までのバレンタインの常識を破ることになるわけです。したがって、チョコレートをプレゼントされた女性には相当なインパクトがあるでしょうね。ここで注意したいのが贈るチョコレート。自信の逸品を贈りたいものです。例えばエクレアートショコラ。「イタリアンアカデミーオブチョコレート」2004年のクーベルチュール部門で世界最高位を獲得したチョコレートを使用した生チョコレートです。ストロベリー、チョコレートトリュフ、コーヒーキャラメルなど6種類があります。

がんばった自分へのご褒美、「自分チョコ」

毎年、2月14日にバレインタインデーはやってきます。その3日前でも、一週間前でも、二週間前でも、一ヶ月前でもいいから、バレインタインデーまでに達成できるような目標を設定します。そして、バレインタインデーの当日までに目標が達成できたら、がんばった自分へのご褒美として、自分にチョコレートをプレゼントします。これが「自分チョコ」です。チョコレートを一口ずつ囓りながら、目標達成までのプロセスを思い起こすのも実に楽しいものです。苦しかったときや、スムーズに事が運んだときなどを鮮明に思い出す度に、チョコレートの味わいがちょっと変わったように感じられたりします。自分に自信が湧いてくる貴重な時間が流れていくでしょう。

世代間の交流を深める、「じじばばチョコ」

公的な統計データによると、今後、高齢化が都市部では急速に進展し、地方では緩やかに進んでいくことが予測されています。お年寄りが多くなることで社会活動の停滞が懸念されますが、少子高齢化社会でも元気なお年寄りが増えることにより活力のある社会が実現できるかも知れませんね。そこで、バレインタインを活用しましょう。バレインタインデーに幼稚園などの園児が老人施設に訪問して、施設のお年寄りたちにチョコレートをプレゼントします。これが「じじばばチョコ」。ホワイトデーには逆に施設のお年寄りたちが幼稚園を訪問して、お返しのプレゼントをします。このように世代間の交流を深めることにより元気なお年寄りが増えていくことが期待されます。

いつも癒してもらっているペットに感謝する、「ペットチョコ」

ペットと触れ合うことにより癒し効果が生まれることは、経験上誰もが知るところです。例えば飼い主がペットの体をやさしく撫でるときやアイコンタクトをとった時には、飼い主の脳からオキシトシンというホルモンが分泌され、飼い主は幸せな気分になります。このように、私たちは日頃、ペットによって安らぎを得たり孤独感を解消したりしています。そのペットに感謝の気持ちを込めて、バレインタインデーにはペットにチョコレートをプレゼントします。これが「ペットチョコ」。このチョコは、主材料のペットフードに少量のチョコレートを混ぜてクッキー風に焼き上げたものや、単にペットフードに少量のチョコレートチップを混ぜたものでもOK。

まとめ

バレンタインの新しい楽しみ方として、今流行し始めた「友チョコ」、これから流行そうな「逆チョコ」や「自分チョコ」、これから流行ってほしい「じじばばチョコ」や「ペットチョコ」を紹介しました。他人や自分と良い関係を築きたいという想いをバレインタインを通して実現していこうとする取組みなのかもしれませんね。

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